Vous avez une expertise ? Devenez freelance

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Si vous en avez assez d’être sur le tapis roulant des employés, c’est peut-être le moment d’envisager de mettre vos compétences durement gagnées en freelance.

Vous rêvez de travailler en freelance ? Si vous répondez par l’affirmative, c’est le moment idéal pour le faire. À mesure que les entreprises réduisent leurs effectifs coûteux et lourds en avantages sociaux, elles se tournent de plus en plus vers l’aide extérieure (freelance). Si vous avez de l’expertise dans les bons domaines, il y a de bonnes chances que vous puissiez en faire une carrière de pigiste en partageant vos connaissances et vos compétences avec une variété de clients.

Laissez-vous gagner par la liberté en étant freelance

Il n’y a pas de doute : le mot “freelance” ne commence pas par le mot “gratuit” pour rien. La liberté est un avantage majeur du freelancing. En tant que freelance à temps plein, vous travaillez quand vous voulez. Vous pouvez prendre des vacances quand vous voulez, aussi longtemps que vous le voulez. Les escapades ne devront pas se limiter aux week-ends, et les costumes d’affaires appartiennent pour la plupart au passé. Il n’y a pas de patron qui respire dans votre cou et vous harcèle. Et il n’y a pas de collègues irritants qui se détendent à la fontaine d’eau et vous rendent fou.

Mais en échange de toutes ces libertés, il y a des risques et de l’insécurité. En tant que freelance, votre prochain chèque de paie n’est jamais garanti. L’anxiété de savoir d’où viendra le prochain travail tourmente de nombreux freelances, même les plus expérimentés. Mais l’insécurité fait partie du métier, et les freelances dévoués apprennent à faire la paix avec elle.

La meilleure façon d’assurer votre avenir en tant que freelance est de proposer un service dont vous savez que les gens le veulent. Ce n’est pas parce que vous aimeriez faire quelque chose qu’il existe un marché tout fait pour cela.

“‘Suivez votre cœur et faites ce que vous aimez’ n’est qu’un slogan. Vous devez être réaliste”, déclare Kelly James-Enger, auteur de Six Figure Freelancing . “Si vous ne proposez pas un service pour lequel les gens sont prêts à dépenser de l’argent, vous ne serez pas en activité [longtemps]”.

Faites des recherches dans votre journal local et sur Internet pour voir qui fait ce que vous voulez faire, ce qu’ils facturent et qui sont leurs clients. Parlez à toutes les personnes que vous connaissez jusqu’à ce que vous trouviez des free-lances qui font ce que vous souhaitez faire. Ensuite, appelez-les et demandez-leur quels sont les segments du marché qui se développent et d’où vient la majorité de leur travail. Ces informations sont essentielles pour vous aider à vous créer une niche et à combler un vide sur le marché.

Pensez-y : Il y a dix ans, les concepteurs de sites Web gagnaient beaucoup d’argent en offrant leurs services en freelance aux entreprises, mais aujourd’hui, la demande a diminué car tous ces ” dotcomers ” licenciés ont créé une surabondance sur le marché. D’un autre côté, les propriétaires de petites entreprises sont plus désireux que jamais d’apprendre la conception de sites Web eux-mêmes, tout comme les baby-boomers qui prennent leur retraite, de sorte que l’enseignement de la conception de sites Web peut s’avérer plus lucratif que le travail de conception proprement dit à l’heure actuelle.

Une fois que vous avez décidé de l’aspect de votre domaine que vous souhaitez freelancer, prenez le temps de vous établir. “La plus grande erreur des gens est de penser qu’ils vont se lancer et commencer à gagner de l’argent”, prévient Laurie Rozakis. “Ce n’est pas vrai. Ce n’est pas parce que vous le construisez qu’ils vont venir.”

M. Rosakis, rédacteur et éditeur indépendant et auteur de The Complete Idiot’s Guide to Making Money in Freelancing, explique qu’il faut parfois des mois, voire des années, pour se forger une réputation et une clientèle. C’est pourquoi de nombreux freelances commencent par travailler au noir tout en conservant leur emploi principal.

“Tout le monde pense que cela va se faire du jour au lendemain, mais je ne connais pas un seul freelance qui a immédiatement commencé à gagner un revenu à six chiffres”, affirme James-Enger.

Une bonne règle de base est de ne pas abandonner votre emploi de jour avant d’avoir entre six mois et un an d’économies, davantage si vous êtes le seul soutien de votre ménage. “Ne quittez pas votre emploi avant d’être sûr de pouvoir payer votre hypothèque et vos soins de santé et de pouvoir placer de l’argent sur un compte de retraite”, conseille M. James-Enger.

Bien sûr, le travail au noir tout en travaillant pour votre employeur actuel peut être délicat, surtout si vous travaillez en free-lance dans le même domaine. Imaginons que vous soyez rédacteur publicitaire et que vous souhaitiez vous mettre à votre compte. Vous devrez probablement en informer votre employeur, qui pourra vous demander de signer un accord de non-concurrence dans lequel vous vous engagez à ne pas voler, ou “emprunter”, des clients. En revanche, si vous êtes rédacteur publicitaire et que vous souhaitez faire des traductions japonaises en free-lance, votre employeur n’a probablement pas besoin de savoir ce que vous faites en dehors des heures de travail.

Générer des affaires en étant freelance

Comme dans toute entreprise, votre carrière de freelance n’est solide que si vous réalisez des ventes. Trouver des clients est le défi numéro un pour tout freelance qui débute. C’est presque une impasse : comment attirer des clients quand on n’en a jamais eu ? Voici quelques mesures pratiques qui vous permettront de sortir de l’énigme et de vous lancer dans les affaires :

– Constituez un portefeuille pour démontrer l’étendue de vos compétences. Si cela signifie travailler sans rémunération ou avec une faible rémunération au départ, faites-le. Les échantillons de votre travail seront votre meilleure carte de visite.
– Parlez à tous ceux que vous connaissez – collègues, amis, famille, voisins de votre nouveau travail en freelance. Les recommandations constitueront la majeure partie de votre activité au départ.
– Rejoignez les organisations professionnelles – en ligne ou dans la communauté – qui servent votre domaine. En plus de tous les autres avantages que vous en tirerez, vous obtiendrez des conseils d’initiés sur les endroits où trouver du travail.
– Adhérez à des organisations locales, comme la chambre de commerce ou le Rotary club. “Les créatifs négligent souvent ce genre d’organisations, pensant qu’elles sont remplies de banquiers et d’hommes d’affaires rigides”, note James-Enger. “Et c’est peut-être le cas, mais ce sont eux qui vous embaucheront pour votre travail créatif.”
– Faites du bénévolat dans la communauté en faisant quelque chose que vous aimez, et vous élargirez votre réseau de clients potentiels.
– Faites de la prospection téléphonique. Oui, tout le monde déteste le démarchage téléphonique, mais si les freelances doivent le faire, c’est parce que cela fonctionne.

Un autre point important à retenir est que le freelancing ne signifie pas seulement faire ce que vous aimez. Cela signifie également savoir comment vendre et commercialiser vos services. Au début, environ 90 % de votre temps sera consacré à des tâches de vente et de marketing. “Le travail ne tombera pas sur vous par hasard”, déclare M. James-Enger. “Vous pouvez être aussi talentueux que n’importe qui, mais cela ne signifiera rien si vous ne savez pas vous vendre”.

Rozakis est d’accord. “Beaucoup de gens se lancent dans le freelancing en se disant : “J’ai le talent”. Ce qu’ils doivent réaliser, c’est que beaucoup de gens ont du talent. Ce qui fait le succès d’une entreprise de freelance, c’est la solidité de votre liste de clients.”

Et pour vous constituer une clientèle, vous devez travailler sans relâche sans vous décourager. Attendez-vous à être rejeté. Cela fait partie du métier – et souvent. Mais que cela ne vous empêche pas de réessayer.

“Pensez à un vendeur chez The Gap qui vous donne un pantalon à essayer qui ne vous va pas”, dit James-Enger. “Une bonne vendeuse ne s’en va pas en boudant, dépitée. Elle vous donne une autre paire et une autre paire jusqu’à ce que vous achetiez quelque chose.”

Soyez persévérant

Lorsque vous voyez que vous commencez à gagner suffisamment d’argent pour que votre activité de freelance devienne une carrière viable, il est temps de commencer à mettre en place les éléments constitutifs de l’entreprise qui garantiront que vous – et vos clients – prendrez votre entreprise au sérieux. Cela signifie qu’il ne suffit pas de commander des cartes de visite à la mode.

Quel que soit votre domaine, les contrats sont importants. De nombreux indépendants négligent de rédiger les leurs, laissant plutôt les clients concevoir des contrats ou y renoncer complètement. C’est une erreur, qui peut s’avérer coûteuse.

“Protégez-vous”, insiste Rusty Fischer, qui a écrit Freedom To Freelance . Il recommande de consulter les contrats utilisés par d’autres freelances que vous connaissez, afin d’emprunter le meilleur de ce qu’ils ont et d’incorporer ces idées dans votre propre contrat. Ensuite, soumettez votre contrat à un avocat pour vous assurer que vos droits sont protégés. “Cela vaut la peine de dépenser quelques centaines de dollars pour bien faire les choses”, note-t-il.

Il est également impératif de mettre en place un système de comptabilité. Non seulement il vous aidera à suivre ce qui vous est dû, mais il vous simplifiera la vie. Les freelances sont de toute façon dans le collimateur de l’IRS, alors une bonne tenue des comptes vous apportera la tranquillité d’esprit et rendra moins pénible un éventuel contrôle futur.

“Prenez un excellent comptable ou [suivez] un cours dans un collège communautaire et apprenez des logiciels comme Quicken pour tenir vos comptes”, recommande Rozakis. “Vous sautez cet aspect de l’entreprise, et vous le regretterez beaucoup”.

Selon votre secteur d’activité, avoir un site web peut être utile pour commercialiser vos services. Si vous avez des exemples visuels de ce que vous faites, par exemple l’aménagement paysager ou les costumes de théâtre, un site Web fera office de portfolio et présentera votre travail à des clients potentiels. (Les sites web sont évidemment moins utiles aux freelances qui n’ont pas d’exemples visuels, comme les inspecteurs de maisons ou les administrateurs de facturation médicale).

Avoir une connaissance de soi pour être freelance

L’une des décisions les plus importantes que vous aurez à prendre avant de vous engager pleinement dans une activité de freelance est de déterminer si ce type de vie correspond à votre personnalité. “Connais-toi toi-même”, dit Rozakis. “Réfléchissez vraiment avant de vous engager dans un style de vie et de travail qui ne vous convient peut-être pas.”

Et même si vous n’avez plus de patron, vous devez répondre à quelqu’un – vous-même. C’est pourquoi l’autodiscipline est essentielle pour faire passer votre activité de freelance du statut de passe-temps intéressant à celui d’entreprise viable. “Il est très utile d’avoir une personnalité de type A, car vous devez être capable de vous motiver et de gérer votre temps”, explique M. James-Enger. “Vous ne pouvez pas être un fainéant et avoir une carrière de freelance réussie”.

Aussi tentant que cela puisse être de couper en milieu d’après-midi pour aller voir un film ou faire une promenade avec le chien, la plupart des jours, ce genre de choses ne va tout simplement pas se produire. “Non seulement vous travaillerez normalement beaucoup plus d’heures par semaine en tant que freelance, mais votre emploi du temps ne sera probablement pas aussi flexible que vous le pensez”, prévient Mme Fischer. “La plupart de vos clients ont des horaires réguliers, de 9 à 5. Être disponible pour eux signifie que la plupart du temps, vous aurez des horaires très réguliers.”

La vie de freelance est une vie solitaire. Si vous êtes quelqu’un qui se nourrit de l’énergie des autres, le freelancing peut s’avérer un chemin trop solitaire pour être parcouru. Heureusement, pour ceux qui les recherchent, il existe des solutions au manque de contacts sociaux quotidiens. De nombreux freelances comblent leur besoin d’interaction avec d’autres personnes en acceptant des contrats de freelance sur place, où ils travaillent – au moins temporairement – parmi d’autres personnes. D’autres se tournent vers les groupes de soutien aux freelances, où ils se retrouvent une fois par mois autour d’une tasse de café pour échanger des histoires de gloire et de malheur. Et d’autres encore travaillent sur des projets en collaboration avec d’autres freelances.

Il faut du temps pour développer une activité de freelance, il faut du temps pour s’établir et il faut du temps pour gagner de l’argent. Tout cela peut être éprouvant pour les nerfs et provoquer d’innombrables nuits blanches. Mais avec du talent, de la patience, de la ténacité et un peu de chance, le freelancing peut être l’un des moyens les plus gratifiants – et les plus lucratifs – de gagner de l’argent.

“Est-ce que je retournerais un jour travailler pour “l’homme” ?” s’amuse James-Enger. “Pas du tout. Malgré toutes les difficultés et les inconnues, je ne renoncerais pour rien au monde à travailler en free-lance et à être l’employé de quelqu’un.”

Quelle activité pour être freelance ?

Vous pensez que la vie de freelance pourrait vous convenir ? La bonne nouvelle, c’est que si vous le faites, il y a de fortes chances que vous puissiez le faire en freelance. Voici quelques-uns des emplois les plus fréquents en freelance :

Comptable/teneur de livres
Évaluateur
Cartographe
Chef cuisinier
Programmeur informatique
Planificateur d’événements d’entreprise
Saisie/traitement de données
Rédacteur/rédacteur en chef
Ingénieur
Esthéticien(ne)
Animateur de films
Planificateur financier
Arrangeur floral
Collecteur de fonds
Restaurateur/réparateur de meubles
Rédacteur de subventions
Graphiste
Inspecteur de l’habitat
Architecte d’intérieur
Architecte paysagiste
Massothérapeute
Administration médicale (facturation)
Conception de forfaits
Organisateur de fêtes
Photographe
Consultant politique
Détective privé
Organisateur professionnel
Consultant en vente/marketing
Couturière
Décorateur
Télévendeur
Traducteur/interprète
Soutien scolaire
Tapissier
Concepteur de sites web
Rédacteur

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L’équipe de Société-France-Irlande