FORBES : “L’Irlande est-elle vraiment le pays des Startups ?”

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“Il faudrait être fou pour ne pas profiter de l’occasion d’investissement unique que représente l’un des pays les plus favorables aux affaires du monde, avec la main-d’œuvre la plus jeune et la mieux formée d’Europe “, a déclaré Bill Clinton, ancien président des États-Unis, lors du Forum Invest in Ireland à New York déjà en février 2012.

L’avantage historique et géographique de l’Irlande rend cette nation insulaire attrayante pour les entreprises technologiques. Par exemple, l’Irlande est le seul pays anglophone de la zone euro. En outre, l’Irlande est située entre l’Europe et les États-Unis, ce qui permet aux entreprises d’accéder aux deux marchés. Le gouvernement irlandais est passionné par le soutien aux entreprises technologiques et offre l’un des taux d’imposition des sociétés les plus bas d’Europe, soit 12,5%. Les entreprises technologiques peuvent également bénéficier d’un crédit d’impôt de 25 % sur les investissements et dépenses de recherche et de développement. L’Irlande a également conclu des conventions de non-double imposition avec plus de 60 pays.

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De gauche à droite, Hardeep Walia, cofondateur et directeur général de Motif Investing Inc. prend la parole en compagnie de Kristo Kaarmann, cofondateur et directeur général de TransferWise, Jane Zavalishina, directrice générale de Yandex NV, et Caroline Hyde, journaliste à Bloomberg Television, lors du Web Summit à Dublin, Irlande le mercredi 4 novembre 2015. Le sommet, qui a débuté il y a cinq ans avec 400 entrepreneurs en technologie, attirera cette année plus de 2 000 jeunes entreprises, 1 000 investisseurs et 650 conférenciers à la conférence de trois jours, selon les organisateurs. Photographe : Aidan Crawley/Bloomberg *** Légende locale *** Jane Zavalishina ; Hardeep Walia ; Kristo Kaarmann ; Caroline Hyde© 2015 BLOOMBERG FINANCE LP.

L’Irlande a accueilli un grand nombre d’entreprises de haute technologie, qui se classent elles-mêmes dans la catégorie des entreprises en phase de démarrage ou en phase avancée de démarrage. L’Irlande se classe 8ème dans les meilleurs pays du Forbes pour la gestion d’une liste d’entreprises. Neuf des dix premières sociétés mondiales de technologie médicale, telles que Boston Scientific et Medtronic, ont une présence significative en Irlande. Vingt-quatre grandes sociétés pharmaceutiques, dont Pfizer, Amgen, Johnson & Johnson, Roche, Novartis, Sanofi, Bristol-Myers Squibb, sont très présentes en Irlande. Dix grandes entreprises numériques comme Apple, Microsoft, Google, Twitter, HP, Dropbox, Intel, et Facebook sont également parmi les plus grands employeurs en Irlande. Ces grandes entreprises viennent en Irlande en raison de taux d’imposition attractifs, des avantages d’être dans l’UE et la zone euro, de l’accès aux talents internationaux et de la qualité de vie.

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L’Irlande peut également s’enorgueillir d’un grand nombre de jeunes entreprises technologiques en phase de démarrage qui sont en train de créer des entreprises mondiales. La plupart des start-up technologiques irlandaises en phase de démarrage proposent des solutions basées sur le cloud, telles que la plate-forme en tant que service, le logiciel en tant que service ou l’infrastructure en tant que service. Au cours des dernières années, les start-ups technologiques construisant de l’Intelligence Artificielle, AR/VR, Blockchain et Internet des Objets ont également pris de l’ampleur.

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Toutefois, il y a certains avantages et inconvénients uniques pour les jeunes entreprises irlandaises en phase de démarrage. L’un des avantages pour les startups en phase de pré-amorçage et de démarrage en Irlande est un excellent écosystème d’accélérateurs et d’incubateurs qui fournissent des investissements de pré-amorçage, des bureaux et des services de mentorat aux start-ups en phase initiale. Il s’agit notamment de NDRC, NovaUCD, LaunchBox, Dogpatch Labs, DCU Ryan Academy.

Par exemple, l’un des plus anciens accélérateurs de la NDRC existe depuis plus d’une décennie et a investi dans plus de 255 entreprises en démarrage, le quart des entreprises de son portefeuille ayant obtenu plus de 250 000 $ en investissements de suivi.

Cependant, la facilité d’obtenir des investissements de pré-amorçage en Irlande est souvent éclipsée par la difficulté d’obtenir un tour de financement par capitaux d’amorçage. Cette situation s’explique principalement par l’absence de mise en œuvre réussie de programmes d’allégement fiscal pour les investisseurs (comme l’EIIS), ainsi que par l’absence de capital risque et d’investisseurs providentiels au stade précoce. “Le réseau d’investisseurs providentiels HBAN All-Island travaille dur pour soutenir les entreprises en phase de démarrage, nous sommes la principale source d’investissement providentiel et concluons entre 45 et 55 transactions par an “, déclare Niamh Sterling, conseiller en investissement HBAN et PDG de Recipe Guru.

Toutefois, pour les entreprises qui peuvent survivre à la phase d’amorçage, l’Irlande dispose de fonds de capital-risque de post-série A comme Atlantic Bridge, ACT Venture Capital Fund, Fountain Healthcare Partners Fund, Frontline Venture Fund, Kernel Capital Growth Fund, Suir Valley Ventures et Seroba Life Sciences qui investissent principalement dans des sociétés génératrices de revenus ou des domaines prioritaires comme les dispositifs médicaux ou les IdO. “Plus d’un milliard d’euros seront investis dans les start-ups irlandaises en 2018 et cela comprendra un bon nombre de grandes séries C et D. Avec ce paysage de start-ups en pleine maturité en toile de fond, je m’attends à ce que la taille et le nombre de sorties augmentent considérablement en Irlande au cours des années à venir “, déclare Niamh Bushnell, PDG de TechIreland et ancien commissaire pour Startups Dublin.

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Disruptive Startups in Dublin 2018.TECHIRELAND, NOV 2018. @TECHIRELAND.ORG

Un autre grand avantage du démarrage précoce des entreprises irlandaises est l’accès au soutien du gouvernement par des services tels que Enterprise Ireland et les bureaux locaux des entreprises. Enterprise Ireland travaille avec des entreprises technologiques en phase de démarrage, de la pré-ensemencement jusqu’à la série A et au-delà. Les entreprises classées dans la catégorie des entreprises à fort potentiel de démarrage se voient attribuer des mentors qui peuvent les aider en matière de soutien financier, d’aide à l’exportation, d’aide à la collaboration en R-D, de connexions et de présentations à des clients à l’étranger.

Compte tenu de tous ces avantages, il y a eu plus de 215 start-ups irlandaises qui ont été acquises. Toutefois, seule une poignée d’entre elles étaient suffisamment importantes pour avoir un impact global sur l’écosystème de démarrage de Dublin. Il en a résulté un manque de fondateurs expérimentés qui sont prêts à encadrer et à investir dans de nouvelles entreprises en démarrage. Ces sorties importantes comprennent Logentries qui a été acquise par Rapid7 pour 63 millions d’euros, Soundwave par Spotify, Fleetmatics par Verizon pour 2,1 milliards d’euros, Movidius par Intel pour 322 millions d’euros, FeedHenry par Red Hat pour 63,5 millions d’euros.

“L’Irlande a une petite économie nationale, c’est donc dans l’ADN de nos fondateurs de construire des entreprises à vocation mondiale, et c’est la chose la plus difficile à reproduire pour les autres nations. Oui, c’est cher ! Oui, nous pourrions avoir de meilleurs incitatifs pour nos entrepreneurs ! Nous devons faire davantage pour remédier à ces faiblesses de plus en plus non compétitives afin de les combiner avec notre énergie inépuisable pour bâtir des entreprises d’envergure mondiale “, déclare Gary Leyden, directeur commercial de la NDRC, en Irlande. L’un des défis récents de l’écosystème de démarrage irlandais est peut-être le coût élevé de la location dans et autour des villes irlandaises. Dublin s’est classée 19e sur 133 villes dans son dernier rapport sur le coût de la vie, en hausse de six places sur l’index 2017′s selon l’unité de veille économique du magazine The Economist. Le coût élevé de la vie, combiné au manque de fonds d’amorçage, signifie qu’un grand nombre d’entreprises qui ne démarrent pas aussi bien meurent au cours des premières années d’exploitation. Cependant, ceux qui peuvent survivre les premières années finiront souvent par bâtir des entreprises de classe mondiale à partir de l’écosystème florissant des jeunes entreprises irlandaises.

Sources : https://www.forbes.com/sites/shourjyasanyal/2018/11/27/is-ireland-really-a-startup-nation

Franck BRUNET
Managing Director Executive
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