Comment je lance ma Startup en Irlande ?

Franck BRUNET

Voici l’interview d’un consultant-conseil irlandais qui accompagne la création de startup dans un écosystème entrepreneurial très favorable en Irlande. Il nous fait part de ses points de vue et de ses conseils pour lancer et bien démarrer son entreprise en Irlande.

Voici ce que ce consultant répond :

Comment en êtes-vous arrivé là où vous êtes aujourd’hui ?

J’ai une formation assez variée ; quand j’ai quitté l’école secondaire, j’ai pris un an pour comprendre exactement ce que je voulais faire. J’ai essayé d’étudier la comptabilité, mais j’ai détesté changer de cours et j’ai étudié l’ingénierie au Trinity College. Quand j’ai obtenu mon diplôme, je n’étais toujours pas sûr de ce que j’allais faire.

J’ai envisagé de devenir un joueur de rugby professionnel, mais ça n’a pas marché. Quand j’étais plus jeune, ma mère m’encourageait toujours à faire mes propres choses et cet état d’esprit est resté avec moi alors j’ai monté une entreprise en Irlande de vêtements de sport avec mon entraîneur de rugby à l’époque. Les affaires allaient bien, mais la récession a frappé à un moment crucial et les budgets des vêtements de sport ont été réduits du jour au lendemain.

Après cela, j’ai commencé ma carrière de développeur de logiciels et j’ai obtenu un emploi dans le développement web, où je suis resté 6 ans.

En 2015, j’ai cofondé une nouvelle startup dans le domaine des technologies de voyage appelée Dynamic Res. En 6 mois, nous avons eu la faisabilité et nous avons rejoint le programme d’accélérateur de la NDRC. Il a fallu près de 9 mois après le programme pour lever des fonds par l’intermédiaire d’un investisseur privé et avec l’aide du programme Enterprise Ireland HPSU. En 2017, nous avons finalement fait construire notre première version de produit. Nous avons vendu avec succès à des agences de voyages indépendantes en Irlande et en Écosse, avec de gros contrats d’entreprise en Irlande en préparation. Toutefois, l’entreprise irlandaise a dû fermer ses portes en janvier 2018 en raison d’un manque de financement lorsqu’un autre investissement a échoué.

Maintenant, je travaille pour moi-même et j’utilise mes expériences passées pour aider d’autres entreprises en Irlande en démarrage.

En travaillant avec des startups, et en vous basant sur votre expérience du démarrage d’une entreprise en Irlande, quelle est l’erreur courante que vous voyez les nouvelles startups faire ?

Une erreur que je vois constamment les entrepreneurs faire, et que j’ai commise moi-même, est de supposer qu’ils ont besoin de construire physiquement quelque chose pour tester leur idée. Il peut être difficile de savoir comment appliquer les méthodologies Lean Startup à votre idée. Il faut un peu de créativité pour tester la demande du marché, pour tester une idée sans montrer quelque chose de construit. Il peut s’agir d’un obstacle difficile à surmonter, mais il y a beaucoup à faire avant d’avoir besoin d’amasser des fonds pour construire quelque chose.

Un autre scénario courant est celui d’un fondateur d’entreprise irlandaise en démarrage qui a beaucoup d’expérience dans une industrie et qui a une idée de solution. Cependant, dans la plupart des cas, la solution est une très grande solution technique, qui nécessite un financement important pour être construite, un gros pari pour une startup. Vous devez réfléchir : quel est le premier produit le plus réalisable que vous pourriez vendre. Comment passer d’un simple début à une grande vision. C’est la première étape du processus de démarrage.

Selon vous, quels sont les éléments clés du démarrage d’une entreprise en Irlande ?

Ma réponse concerne une entreprise quel que soit le pays et pas seulement en Irlande. La connaissance de l’industrie est incroyablement utile ; l’expérience dans une industrie vous donne un aperçu énorme et un réseau à atteindre. Il est également utile d’avoir une connaissance de l’industrie de la trésorerie pour comprendre où obtenir du financement, gérer les flux de trésorerie, faire des prévisions, etc.

Il est très important d’avoir quelqu’un qui possède des compétences en matière d’expérience utilisateur (UX) dès le début. Beaucoup de fondateurs non-techniciens embauchent des développeurs qui vont simplement créer ce qui est demandé, mais vous avez besoin de quelqu’un qui peut itérer sur une solution basée sur les commentaires des clients potentiels. Il s’agit d’une discipline très différente qui rend la solution que les développeurs construisent beaucoup plus susceptible de réussir.

Il peut être utile d’externaliser certaines fonctions à d’autres personnes, que ce soit en comptabilité ou en développement web, l’expertise sera essentielle.

Au cœur de votre entreprise, vous devez avoir un équilibre entre l’expertise en vente, en finances et en UX, ou une volonté de les apprendre.

Quels conseils donneriez-vous à d’autres entrepreneurs qui démarrent ?

Cherchez d’autres entrepreneurs et pas seulement irlandais, ou quelqu’un qui l’a vécu. Parler à des personnes expérimentées vous aide à trouver la meilleure façon d’obtenir du financement, du soutien, à qui parler pour l’investissement et à qui ne pas parler. Vous pouvez apprendre beaucoup de choses sur le démarrage auprès de fondateurs qui ont vécu le processus. Enterprise Ireland et les agences d’entreprises irlandaises locales sont également très utiles. Je conseillerais également d’envisager des programmes accélérateurs comme le NDRC, qui sont utiles pour fournir du capital de démarrage initial, du mentorat et du soutien. Et essayez d’être créatif pour savoir si votre idée est bonne, regardez le modèle de démarrage allégé. Le site Web Lean Canvas Model et les livres sont utiles pour susciter des idées pour votre propre produit.

Plus important que tout : parlez à vos clients (potentiels). Il est rare que vous sortiez d’une conversation sans un nouvel aperçu. Prends-en autant que tu peux.

Quelle est la question la plus fréquente que vous recevez des start-ups ?

“Comment je commence ?”

La plupart des gens ne savent pas comment faire les premiers pas parce qu’ils croient qu’ils doivent investir dans la fabrication d’un produit et commencer à recueillir des fonds.

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Votre entreprise de conseil en Irlande aide les startups à se lancer dans le numérique, quel est l’enjeu commun que vous voyez les startups faire dans le numérique ?

Le problème le plus courant que je vois est que les clients viennent me voir avec une solution concrète dans leur tête. Il s’agit généralement de gens qui viennent d’une industrie et qui ont déjà l’idée en tête sur la base d’une hypothèse non vérifiée. Ils veulent construire une solution plus grande que ce qui est potentiellement nécessaire pour tester leur idée. J’aide à le réduire à une feuille de route axée sur les jalons de rétroaction des clients, dans le but de leur faire économiser de l’argent à long terme et, plus important encore, de les empêcher souvent d’échouer.

Quels sont, selon vous, les outils numériques les plus utiles pour le démarrage d’entreprises en Irlande et ailleurs ?

En termes de communication, je pense que G-Suite et Gmail sont vraiment utiles pour une entreprise en Irlande. Il est important pour les entreprises d’avoir l’air professionnel en utilisant le nom de leur site Web comme adresse e-mail, au lieu d’un @gmail.com à la fin de celui-ci, mais Gmail rend cela vraiment facile à faire et ce n’est pas coûteux. G-suite est aussi incroyablement utile pour les outils de collaboration comme Docs et Sheets, ce qui est pratique au début de votre parcours de démarrage où vous travaillez probablement à distance ou en déplacement permanent, c’est aussi super si vous travaillez avec des développeurs qui sont dans un emplacement différent du vôtre. L’application de communication’Slack’ peut aussi être très utile pour les collaborations ou le travail à distance.

Au début, je recommanderais d’utiliser un produit comme InvisionApp, qui vous permet de créer des maquettes de votre produit et de le tester virtuellement avec des clients potentiels. Des outils comme Unbounce sont très utiles pour tester les pages web marketing.

Je recommanderais également d’utiliser des outils et des logiciels de comptabilité comme Xero pour garder le contrôle de vos finances et vous permettre de vous concentrer sur votre entreprise irlandaise.

Quel est l’élément le plus sous-estimé lors de la création d’une entreprise en Irlande ?

Gérer les gens prend beaucoup plus de temps que je ne l’imaginais. L’embauche, l’intégration, la mise en place et le fonctionnement des personnes, le travail RH nécessaire, les contrats, la rédaction d’une bonne documentation. Il y en a beaucoup. Vous devez également gérer sur une base quotidienne, hebdomadaire et mensuelle et fixer des objectifs pour garder vos employés concentrés et productifs. C’est difficile de tout faire en même temps. Je vous conseille de garder votre équipe restreinte le plus longtemps possible pour que vous puissiez être productif.

Quelle a été la décision la plus difficile à prendre au démarrage ?

J’arrête définitivement mon démarrage. Ce n’était pas de notre ressort à la fin, mais nous nous sommes battus bec et ongles pour qu’il continue de fonctionner. C’était vraiment dur à l’époque. Nous connaissions le produit final qui devait être construit, mais nous n’avions tout simplement pas les liquidités nécessaires pour l’obtenir à partir de la première version. La collecte de fonds est une tâche très longue et difficile. Plus vous pouvez financer votre startup à partir du financement du client, mieux c’est.

Rétrospectivement, quels conseils souhaitez-vous recevoir lors de la mise en route ?

J’aimerais bien connaître une méthodologie simple et efficace avant de quitter mon emploi pour démarrer une entreprise en Irlande. J’aurais pu faire beaucoup plus pendant que j’étais encore au travail et pas seulement en haut et à gauche. J’aurais aimé avoir fait un peu plus que ce que nous avons fait, réalisé plus de choses avant d’augmenter les investissements.

Vous devrez faire preuve de créativité dans tous les aspects de l’entreprise en Irlande comme ailleurs dès le début, qu’il s’agisse des produits, des finances, du marketing ou des ventes. Demandez conseil, informez-vous autant que vous le pouvez, puis commencez à travailler vers votre objectif. Croyez en votre vision, mais faites preuve de souplesse dans la façon d’y arriver.

Alexandre LAZARD
Managing Director Executive
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