societe france irlande

L’implantation de Société-France-Irlande dans le parc technologique de l’Université de Limerick n’est pas anodin. Ceci découle d’une part d’une véritable volonté de s’implanter en Irlande et pas seulement à Dublin.

Limerick est le symbole du retour économique de l’Irlande depuis la crise financière de 2008. Pat Carroll de Bank of Ireland nous a fait l’honneur de s’exprimer au sujet de l’esprit entrepreneurial de la ville de Limerick.

Il est déjà important de situer le contaxte. Limerick a non seulement suporté la décision dévastatrice de Dell de fermer en 2009 un site important de production à Limerick, avec la perte nette de 1 900 emplois. Mais cette ville a réussi à se sortir des décombres avec dignité et fierté.

Les temps difficiles ont donné lieu à une vague de fond, à laquelle se sont joints les dirigeants de l’industrie, le secteur plus large de l’entrepreneurial en Irlande et le secteur universitaire et technologique. L’Irlande a su profiter de cette crise profonde pour se remettre en question et pour revoir ses fondamentaux de développement. L’Irlande mise aujourd’hui clairement sur l’entrepreneur, les technologies et les services à hautes valeur ajoutée.

Limerick possède un écosystème technologique unique en Europe. Il abrite encore d’importantes opérations Dell EMC ainsi qu’un grand nombre d’acteurs technologiques majeurs, dont Kemp Technologies, WP Engine, Trusource Labs, First Data, ACI Worldwide, Stats et Casa Communications. Jaguar Land Rover, qui est en train d’établir une nouvelle plaque tournante mondiale pour l’ingénierie, l’architecture et le développement de logiciels, vient d’arriver dans la région de Limerick et Shannon.

Limerick est également une ”place to be” pour les start-up en pleine croissance comme des entreprises à succès telles que AMCS, NVMdurance, YellowSchedule et Teckro, qui figurent toutes dans la liste des 15 start-ups à haut potentiel de Limerick.

Pat Carroll, un homme du secteur de l’industrie, du business et de l’entrepreneuriat très expérimenté, il joue un rôle vital dans la promotion de la communauté entrepreneuriale. Il est aujourd’hui directeur de la communauté d’entreprise de Limerick pour la Bank of Ireland, opérant à partir du siège de la banque sur O’Connell Street à Dublin.

Avec un flair qui le caractérise, il soutient les entrepreneurs et les start-ups dans la région de Limerick et il est également directeur de la section Startup Grind Limerick, l’événement mensuel de réseautage. Ces événements ont mis en vedette des entrepreneurs à succès tels que Jason Cohen de WP Engine et Brian Caulfield de Draper Esprit, fondateur et investisseur chevronné dans le domaine de la technologie, pour n’en nommer que quelques-uns.


Pat Carroll avec Niamh Bushnell, PDG de TechIreland, lors d’un récent événement Startup Grind à Limerick. Image : Bank of Ireland

Pat Carroll a donc évoqué du potentiel de Limerick en tant que centre technologique et entrepreneurial.

Comment résumeriez-vous l’état de l’écosystème de démarrage à Limerick ?

Les données TechIreland de 2017 reflètent la 4ème place de Limerick en termes de nombre de start-ups après Dublin, Cork et Galway. Cependant, il est intéressant de noter que le financement total de Limerick n’a été dépassé que par Dublin.

À bien des égards, l’écosystème de départ de Limerick n’en est qu’à ses débuts. Sa bonne position ne tient pas encore compte de son potentiel de développement en cours et à venir. Cependant, la communauté technologique est optimiste quant à la création de ses propres entreprises, qui ne cesse de croître.

Quels sont les attributs qui distinguent Limerick des autres villes ?

Limerick se distingue des autres villes et régions par la façon dont les gens travaillent ensemble.

Ayant traversé des périodes économiques et sociales assez difficiles, Limerick est, à bien des égards, le ” comeback kid ” de l’Irlande en termes de renaissance économique.

Il y a un esprit de coopération dynamique entre les parties prenantes de la ville, et ce décloisonnement permet à cette ville de récolter des bénéfices tangibles.

Dans quelle mesure les entrepreneurs et les multinationales interagissent, et y a-t-il lieu d’accroître cette interaction ?

Des multinationales comme Dell, Northern Trust et Johnson & Johnson & Johnson soutiennent activement les entrepreneurs locaux en leur offrant des programmes de leadership et de diversité.

L’arrivée récente de WP Engine a laissé une empreinte indélébile de sa culture inclusive sur l’écosystème local des startups irlandaise. Ils ont été des partisans actifs des événements de démarrage parrainés par Bank of Ireland comme Startup Weekend et Startup Grind avec son fondateur, Jason Cohen.

Limerick a un certain nombre d’universités et de collèges de haute qualité avec de bons cursus technologiques. Est-ce que cela ajoute aussi à l’attrait de Limerick en tant que site de prédilection pour les startups ?

”Limerick for Engineering” est un partenariat unique en son genre où les grandes multinationales se réunissent avec l’Université de Limerick (UL) et le Limerick Institute of Technology (LIT) pour identifier les besoins futurs en compétences. De plus les collèges possèdent l’agilité nécessaire pour offrir des cours permettant d’apporter sur le marché les compétences en développement qui manquent aux entreprises irlandaises.

Il faut se rendre compte qu’aujourd’hui, en Irlande, le marché du travail est en quasi situation de plein-emploi. Beaucoup d’entreprises cherchent à recruter même à l’étranger des compétences qu’elles ne trouvent pas en Irlande.

LIT gère le programme des New Frontiers et, conformément à la philosophie de la ville de travailler ensemble, elle a une implication active d’UL dans cet excellent programme. Les programmes d’accélérateurs d’Hartnett Enterprise de LIT, y compris Leap et New Frontiers, ont produit des startups à succès comme Shadowman Sports, Accuvio, Nualtra et Golf Voyager.

Les spin-outs de l’UL compte parmi leurs succès des réussite comme Hooke Bio, Cauwill Technology, Cala Medical et Ostoform.

Le Centre d’innovation Nexus offre la proximité de succès technologiques mondiaux de classe mondiale comme Arralis et Shadowman Sports, avec des jeunes entreprises en démarrage comme JumpAgrade, VisitorFlix, Smart Factory et Saluto.

Quels sont les défis auxquels est confrontée la scène des start-up de Limerick et que faut-il faire pour les surmonter ?

Au Startup Grind et lors d’événements similaires au Limerick Workbench de la Bank of Ireland, nous devons continuer à exposer les jeunes entreprises en phase de démarrage à ceux qui ont réussi, afin de les inspirer à franchir le pas s’ils croient qu’ils ont une solution crédible et commercialement viable à un problème réel.

Selon vous, qui sont les entrepreneurs qui ont contribué à façonner la scène de Limerick ?

Hugh O’Donnell est l’ancien PDG de Kentz Technology avec 14 000 employés dans le monde entier. Hugh a dirigé avec succès le premier appel public à l’épargne d’une valeur de 2,3 milliards de dollars. Il est maintenant à la tête d’Ingenium, partageant les leçons de son succès avec toute une nouvelle génération d’entrepreneurs et d’entreprises irlandais.

Martina Skelly, Gráinne Barry et Emily Ross ont créé SportsTechIreland dans leur propre rôle d’entreprise.

Originaire de Limerick, Fergus Gloster a établi Salesforce en Europe ainsi que de nombreuses autres entreprises à succès, et siège maintenant au conseil d’administration de l’entreprise mondiale de technologie des déchets AMCS, basée à Limerick.

D’autres modèles notables pour les start-ups de Limerick sont : Barry Lunn, fondateur et PDG d’Arralis ; Chris Byrne, fondateur de SensorPro (il a quitté Software Architechs pour 60 millions de dollars) ; Paul Quigley, co-fondateur de NewsWhip ; et, bien sûr, Patrick et John Collison de Stripe, dont la valeur est estimée à 9 milliards de dollars.

Alors si vous aussi vous voulez bénéficier de l’écosystème de l’Irlande et plus particulièrement de Limerick, n’hésitez pas à vous lancer dans cette aventure entrepreneuriale.

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Alexandre LAZARD
Managing Director Executive
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