Bonne Fêtes de la Saint Patrick !

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Bonne Fêtes de la Saint Patrick !

La Saint Patrick est célébrée chaque année le 17 mars, date anniversaire de sa mort au cinquième siècle. La fête de la Saint Patrick 2022 a lieu aujourd’hui, le jeudi 17 mars. Les Irlandais observent ce jour comme une fête religieuse depuis plus de 1 000 ans.

Le jour de la Saint Patrick, qui tombe pendant la période chrétienne du carême, les familles irlandaises se rendent traditionnellement à l’église le matin et font la fête l’après-midi. Les interdictions de consommer de la viande pendant le carême étaient levées et les gens dansaient, buvaient et se régalaient du repas traditionnel composé de bacon et de chou irlandais.

Saint Patrick, qui a vécu au cinquième siècle, est le saint patron de l’Irlande et son apôtre national. Né dans la Grande-Bretagne romaine, il a été enlevé et amené en Irlande comme esclave à l’âge de 16 ans. Il s’est ensuite échappé, mais est revenu en Irlande et a été crédité d’avoir apporté le christianisme à son peuple.

Au cours des siècles qui ont suivi la mort de Patrick (que l’on pense être survenue le 17 mars 461), la mythologie entourant sa vie est devenue de plus en plus ancrée dans la culture irlandaise : La légende la plus connue de saint Patrick est peut-être celle qui veut qu’il ait expliqué la Sainte Trinité (Père, Fils et Saint-Esprit) à l’aide des trois feuilles d’un trèfle irlandais, le trèfle.

Plus de 100 défilés de la Saint Patrick sont organisés aux États-Unis, les plus grandes célébrations ayant lieu à New York et à Boston.

Quand la première fête de la Saint Patrick a-t-elle été célébrée ?

Depuis le IXe ou le Xe siècle, les Irlandais célèbrent la fête catholique de la Saint Patrick le 17 mars. Le premier défilé de la Saint Patrick n’a pas eu lieu en Irlande mais en Amérique.

Les archives montrent qu’un défilé de la Saint Patrick a eu lieu le 17 mars 1601 dans une colonie espagnole de l’actuelle St Augustine, en Floride. Le défilé, ainsi que la célébration de la Saint Patrick un an plus tôt, ont été organisés par le vicaire irlandais de la colonie espagnole, Ricardo Artur.

Plus d’un siècle plus tard, des soldats irlandais ayant le mal du pays et servant dans l’armée anglaise ont défilé à New York le 17 mars 1772 pour honorer le saint patron irlandais. L’enthousiasme pour les défilés de la Saint Patrick à New York, Boston et dans d’autres villes américaines n’a fait que croître à partir de là.

L’essor des célébrations de la Saint Patrick

Au cours des 35 années qui ont suivi, le patriotisme irlandais s’est développé chez les immigrants américains, ce qui a entraîné l’apparition de sociétés dites « d’aide irlandaise » comme les Friendly Sons of Saint Patrick et la Hibernian Society. Chaque groupe organisait des défilés annuels avec des cornemuses (qui sont en fait devenues populaires dans les armées écossaises et britanniques) et des tambours.

En 1848, plusieurs sociétés d’aide aux Irlandais de New York ont décidé d’unir leurs défilés pour former une parade officielle de la Saint Patrick de la ville de New York. Aujourd’hui, cette parade est la plus ancienne parade civile du monde et la plus grande des États-Unis, avec plus de 150 000 participants. Chaque année, près de 3 millions de personnes s’alignent sur le parcours de 1,5 mile de la parade pour regarder le cortège, qui dure plus de cinq heures. Boston, Chicago, Philadelphie et Savannah célèbrent également cette journée avec des parades réunissant entre 10 000 et 20 000 participants chacune. En 2020, le défilé de New York a été l’un des premiers événements majeurs de la ville à être annulé en raison de la pandémie de COVID-19 ; il a de nouveau été annulé en 2021.

Les Irlandais aux Etats-Unis

Jusqu’au milieu du 19e siècle, la plupart des immigrants irlandais en Amérique faisaient partie de la classe moyenne protestante. Lorsque la grande famine de la pomme de terre a frappé l’Irlande en 1845, près d’un million de catholiques irlandais pauvres et sans instruction ont commencé à affluer en Amérique pour échapper à la famine.

Méprisés par la majorité protestante américaine pour leurs croyances religieuses étrangères et leurs accents peu familiers, les immigrants ont du mal à trouver un emploi, même subalterne. Lorsque les Irlando-Américains des villes du pays descendaient dans les rues le jour de la Saint Patrick pour célébrer leur héritage, les journaux les dépeignaient dans des caricatures comme des singes ivres et violents.

Cependant, les Irlandais d’Amérique se sont vite rendu compte que leur nombre important et croissant les dotait d’un pouvoir politique qui n’avait pas encore été exploité. Ils ont commencé à s’organiser, et leur bloc de vote, connu sous le nom de « machine verte », est devenu un vote important pour les candidats politiques. Tout à coup, les défilés annuels de la Saint Patrick sont devenus une démonstration de force pour les Américains d’origine irlandaise, ainsi qu’un événement incontournable pour un grand nombre de candidats politiques.

En 1948, le président Harry S. Truman assista à la parade de la Saint Patrick de New York, un moment de fierté pour les nombreux Américains d’origine irlandaise dont les ancêtres avaient dû lutter contre les stéréotypes et les préjugés raciaux pour être acceptés dans le Nouveau Monde.

L’équipe de Société-France-Irlande
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