Comment un congé maternité à inspiré la création d’une société en Irlande ?

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Medtech avec une société en Irlande

Jacqui O’Connor explique comment son congé maternité à inspiré la création d’une société en Irlande et pourquoi elle a choisi d’entrer dans le domaine de l’impression 3D. Ce n’est pas un parcours banal, mais cela révèle que tout est possible et qu’une société en Irlande permet de porter de tels projets.

Jacqui O’Connor est la fondatrice et la directrice technique de MedScan3D, une filiale de 3D Technology basée à Galway en Irlande.

Elle a étudié la chimie et le génie biomédical, avant de travailler comme assistante de recherche à NUI Galway, comme responsable technique dans une start-up nutraceutique et comme représentante technique et commerciale dans une société d’implants orthopédiques.

“Mon expérience et ma formation universitaire m’ont permis d’acquérir un large éventail d’expériences que j’ai mises à profit dans mon entreprise actuelle en tant qu’entrepreneur”, a-t-elle déclaré à Societe-France-Irlande.com.

Mme O’Connor a démarré son entreprise alors qu’elle était en congé de maternité pour la deuxième fois en deux ans. Elle a travaillé pendant cinq ans dans une entreprise d’implants orthopédiques, ce qui lui a permis de se familiariser avec le système de santé. Pendant ce temps, son mari James dirigeait une entreprise d’impression 3D, 3D Technology, qui fournissait des imprimantes 3D, de la maintenance, des consommables et du soutien aux moyennes et grandes entreprises.

“Pendant mon congé, j’ai décidé que je ne voulais plus reprendre mon rôle de vendeuse en raison de la nature imprévisible du travail. Je voulais un meilleur équilibre entre ma vie professionnelle et ma vie privée”, a expliqué M. O’Connor.

“J’ai donc commencé à réfléchir, plusieurs fois avec James, et avec mon expérience dans le secteur médical et ses connaissances en impression 3D, nous avons vu une lacune dans le marché et MedScan3D est né. J’ai commencé par tremper mon orteil et j’ai rapidement réalisé que l’idée avait un potentiel énorme. Il y avait une demande évidente, surtout dans le secteur des dispositifs médicaux”.

Un an plus tard, et le MedScan3D est maintenant opérationnel avec de nombreux clients de premier ordre. L’entreprise est spécialisée dans l’impression de modèles anatomiques 3D très précis et spécifiques aux patients à partir de scanners CT, IRM et CBCT.

Que fait la société irlandaise MedScan3D ?

La start-up irlandaise s’adresse aux professionnels de la santé tels que les cardiologues, les oncologues et les chirurgiens. Selon M. O’Connor, le développement de modèles 3D basés sur les données des patients peut réduire les risques, augmenter les chances de réussite et réduire les problèmes inattendus dans un contexte théâtral.

“Ces modèles peuvent également être utilisés à des fins éducatives, pour l’équipe et pour le patient en question”, a-t-elle ajouté. “Nos modèles ne sont pas seulement destinés à la planification chirurgicale – ils sont également utilisés par les ingénieurs de recherche pour fournir des modèles de test pour leurs dispositifs médicaux”.

Avec l’impression 3D, MedScan3D vise à rationaliser ce qui est normalement un processus compliqué pour fournir des modèles personnalisables et répondre aux demandes des équipes de R&D qui travaillent à un rythme rapide.

We count ourselves very lucky to be based in Galway – a city which continuously reveals incredible research and medical advancements
– JACQUI O’CONNOR

Mais comme la plupart des entreprises en Irlande, MedScan3D a dû faire face à sa part de défis au début de la pandémie, O’Connor décrivant le mois de mars comme “un mois très sombre”.

“Les affaires normales étaient en baisse de plus de 70%, nous avons donc dû réfléchir rapidement et nous adapter à la situation. Nous avons rejoint différents groupes d’ingénierie pour offrir nos services et nous avons fait appel aux hôpitaux nationaux. Nous avons été en mesure de faire de la rétro-ingénierie sur des pièces de ventilateurs qui n’étaient pas en stock et de les imprimer en 3D pour les différents hôpitaux qui en avaient besoin”.

La start-up irlandaise a également commencé à imprimer en 3D des écrans faciaux pour les maisons de retraite en Irlande, lorsque les équipements de protection individuelle étaient en pénurie. “Nous avons créé une page GoFundMe qui permettait au public de faire des dons pour financer le matériel nécessaire à la fabrication des écrans faciaux”, a déclaré M. O’Connor. “Nous avons fait des dons à plus de 100 maisons de retraite pendant cette période.”

Le secteur de l’impression 3D en Irlande

Bien que Mme O’Connor soit relativement nouvelle dans le secteur de l’impression 3D, elle a déclaré qu’il existe un large éventail de possibilités de carrière pour les personnes intéressées par cette industrie, qui regroupe des spécialités en matière de matériel, de logiciels et de connaissance des matériaux.

En général, il faut être titulaire d’un diplôme en génie mécanique, en développement de logiciels, en science des matériaux ou avoir une expérience en tant que technicien ou ingénieur de service. Pour les ingénieurs en mécanique, les options de carrière comprennent la technologie des imprimantes 3D et la fourniture d’applications d’additifs d’utilisation finale.

“Les développeurs de logiciels peuvent travailler au développement de logiciels d’imprimantes 3D, à l’intégration de matériel et de logiciels, à l’automatisation de systèmes et à la conception informatique, ce qui peut nécessiter un certain degré de connaissances en code machine ou en logiciels de conception assistée par ordinateur (CAO)”, explique M. O’Connor.

“Les spécialistes des matériaux peuvent travailler sur la recherche et le développement de matériaux d’impression 3D de nouvelle génération, ou sur l’amélioration des procédés d’impression 3D existants et des performances des matériaux en fournissant un aperçu scientifique quantitatif et qualitatif”.

Elle a ajouté que les ingénieurs en conception 3D sont également responsables de la création de modèles numériques en 3D et peuvent trouver du travail dans de nombreuses entreprises utilisant la fabrication additive. Les ingénieurs concepteurs peuvent travailler comme des concepteurs 3D traditionnels, en créant des modèles informatiques à l’aide de logiciels de CAO 3D tels que Solidworks ou Fusion 360.

La scène medtech en Irlande

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle aimait dans le fait de faire des affaires dans l’ouest de l’Irlande, Mme O’Connor a répondu que l’Irlande – et Galway en particulier – est réputée pour ses centres de technologie médicale.

“A Galway, où se trouve notre bureau principal, il y a plusieurs grandes entreprises d’appareils médicaux comme Boston Scientific, Medtronic et Merit Medical”, a-t-elle déclaré.

“Nous sommes très privilégiés d’être étroitement associés à certaines de leurs équipes de recherche. Outre les entreprises de technologies médicales, il y a le célèbre NUI Galway, le Galway-Mayo Institute of Technology et quatre grands hôpitaux dans la ville”.

La start-up d’O’Connor a des liens avec le Health Innovation Hub Ireland et l’EIT Health. Avant que la pandémie ne mette fin aux rassemblements publics, de grandes conférences médicales se tenaient à Galway, comme le Medtech West Summit et le Medical Technology Ireland. L’entreprise a également reçu le soutien de son Bureau local des entreprises (LEO).

“Le Député de Galway a également offert un encadrement au début de la pandémie pour aider à la planification des activités”, a déclaré M. O’Connor. “Nous nous estimons très chanceux d’être basés à Galway en Irlande – une ville qui révèle continuellement des recherches et des avancées médicales incroyables”.

L’équipe de Societe-France-Irlande.com