Les petites entreprises irlandaises s’adaptent plus rapidement

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Avec Société-France-Irlande, le professeur Wim Vanhaverbeke, expert en innovation de renommée mondiale, examine comment les petites entreprises irlandaises adoptent la tendance mondiale à l’innovation ouverte et collaborent avec des partenaires externes pour créer des produits et services de pointe. Il constate que les relations basées sur la confiance sont au cœur du succès de l’innovation.

Bien entendu, les PME collaborent depuis longtemps avec leurs clients pour développer de nouveaux produits. Alors qu’est-ce qui a changé ? Les pionniers de l’innovation ouverte mettent en commun les connaissances de multiples acteurs dans des réseaux qui expérimentent en permanence pour stimuler l’innovation.

La créativité et la création de valeur se trouvent dans le réseau. C’est complètement nouveau. Jusqu’à présent, l’entreprise était peut-être considérée comme le centre de la R&D, mais aujourd’hui, le réseau est la clé.

Les grandes entreprises ont peut-être les ressources nécessaires pour tout faire en interne, mais elles aussi adoptent l’innovation ouverte car elle accélère le développement de nouvelles idées et de solutions innovantes.

Des multinationales telles que Cisco, GE et Microsoft, par exemple, investissent chacune des millions d’euros dans la recherche d’idées de pointe auprès d’entrepreneurs, d’inventeurs et de PME. La bonne nouvelle pour les petites entreprises irlandaises est qu’en étant virtuellement petites, elles ont la possibilité d’être beaucoup plus adaptables que les grandes entreprises.

L’expérimentation est la clé de l’innovation et les réseaux aident les petites entreprises irlandaises aux ressources limitées à mener le processus de découverte à plus grande échelle. Dans son livre, M. Vanhaverbeke observe qu’en exploitant les réseaux d’innovation ouverts, les PME peuvent changer de modèle d’entreprise sans disposer en interne de la technologie nécessaire. Les réseaux permettent une “expérimentation continue”.

Les réseaux permettent une “expérimentation continue”.

Les réseaux d’innovation ouverts peuvent aider les petites entreprises irlandaises à devenir très rentables, mais ils ne fonctionnent que tant que la valeur créée conjointement est sensiblement plus importante que celle produite par les partenaires seuls. La véritable valeur du réseau est le processus continu d’expérimentation, qui produit des opportunités nouvelles et inattendues. Ce qui est nouveau, c’est de co-créer de la valeur et de gérer l’écosystème pour qu’il continue à fonctionner. Le succès d’une petites entreprises irlandaises dépend à la fois de l’entretien du réseau et de son développement constant.

Les liens personnels et la confiance sont essentiels pour des partenariats d’innovation ouverts entre petites entreprises irlandaises, et l’entrepreneur qui lance le réseau dirige généralement le processus. L’avantage ? Il se résume au fait qu’ils peuvent activer un réseau plus rapidement que n’importe qui dans l’industrie car ils savent personnellement ce que chaque partenaire peut faire, sur la base de ce qu’ils font depuis dix ans. Il en résulte une innovation trois fois plus rapide que dans l’industrie. La raison : Les relations sont basées sur la confiance, pas sur des contrats imbuvables.

Et, selon M. Vanhaverbeke, pour assurer la force et la survie d’un réseau d’innovation à long terme, la valeur créée doit être répartie équitablement. Cela signifie qu’il faut s’asseoir ensemble avec des livres ouverts. Si l’un des partenaires voit sa marge de profit s’évaporer, les autres doivent trouver une solution. Sinon, le réseau sera affaibli.

Étape 1 : Innovation de l’extérieur vers les petites entreprises irlandaises

Ce type de collaboration collective n’est pas un réflexe naturel pour de nombreuses petites entreprises irlandaises européennes familiales, qui sont habituées au contrôle de gestion. Les petites entreprises irlandaises n’aiment pas faire participer les autres à la prise de décision.

L’adoption plus rapide par les grandes entreprises de nouveaux modèles de collaboration en matière d’innovation peut contribuer à déclencher une nouvelle réflexion au sein des petites entreprises irlandaises , en particulier en Europe. Alors que les multinationales cherchent à accélérer leur pipeline d’innovation, les possibilités pour les petites entreprises irlandaises de s’associer à des plateformes d’innovation ouvertes se multiplient.

L’industrie pharmaceutique, autrefois bastion du secret, s’oriente vers un nouveau modèle de collaboration transparent. La recherche en amont et en phase de démarrage explose à mesure que des entreprises comme Lilly et GSK ouvrent leurs bibliothèques de composés aux chercheurs extérieurs. Il s’agit d’une approche “outside-in”. Elle n’est pas bien étudiée et beaucoup moins pratiquée – mais elle présente un grand intérêt potentiel pour cette raison.

Parce que la confiance est si importante, la première étape pour une petites entreprises irlandaises qui cherche à forger un partenariat d’innovation ouverte est de penser à ses meilleurs clients – ceux avec qui elle travaille depuis le plus longtemps et en qui elle a le plus confiance, ceux avec qui l’entreprise a fait ses preuves, les clients qui comptent sur elle. En discutant des projets existants avec ces clients, les entrepreneurs avisés peuvent proposer d’aider à résoudre les problèmes d’innovation à moyen terme, créant ainsi une nouvelle dimension au partenariat.

Étape 2 : Se rendre sur place

La deuxième étape consiste à établir une relation avec un institut de recherche ou une université technique locale qui peut aider à fournir l’expertise nécessaire pour mettre de nouvelles idées sur le marché. Les petites entreprises irlandaises doivent rechercher des partenaires locaux. Un contact direct avec un partenaire de confiance est absolument nécessaire, ce qui signifie que la proximité est essentielle.

Une université de recherche locale qui a fait ses preuves en matière de partenariat avec les entreprises peut aider les PME à adapter de nouveaux produits, à changer de modèle commercial et à introduire de nouvelles technologies. Le principe du “go-local” s’applique également aux partenaires d’entreprises : il est évident qu’un partenariat avec des multinationales peut être risqué pour les PME qui ont une propriété intellectuelle à protéger. Dites la vérité – vous avez quelque chose à apporter – mais pas toute la vérité. Créez ouvertement une demande pour des choses que vous faites très bien à titre privé.

L’innovation du modèle des petites entreprises irlandaises est la clé

Quels types de PME sont les mieux adaptés à l’innovation ouverte ? Celles qui ont une base d’ingénierie, une expertise technologique et leur propre créneau établi sont idéales car les clients et les universités respectent leurs capacités – et seront plus disposées à partager des informations qu’elles ne partageraient pas avec d’autres. Mais l’innovation n’a pas besoin d’être radicale.

Les PME peuvent faire exploser les ventes et les profits en important des idées déjà utilisées dans un autre secteur ou en innovant sur le plan des modèles commerciaux. Par exemple, dans le secteur de l’énergie solaire, First Solar a stimulé les ventes auprès des consommateurs en leur proposant un montage financier innovant qui ne nécessite aucun paiement en espèces pour installer un système de panneaux solaires sur leur toit. Au lieu de cela, les acheteurs louaient les panneaux solaires en combinaison avec un contrat de 15 ans pour acheter l’électricité produite par les panneaux.

Les PME peuvent elles aussi se faire l’écho de ce type d’expérience de modèle commercial. L’Europe ne manque pas de champions cachés. Mais les dirigeants doivent faire le premier pas. Tout doit commencer par la gestion, tant pour les entrepreneurs individuels que pour les entreprises existantes. L’innovation en matière de modèle d’entreprise est si importante parce que la plupart des petites entreprises irlandaises ne travaillent pas dans les industries de haute technologie.

Franck BRUNET
Managing Director Executive
Pour les Entrepreneurs passionnés qui veulent créer leur société en Irlande

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