Une réussite irlandaise dans le Ecommerce

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Nous accompagnons un nombre important d’entrepreneurs en Irlande dans le secteur du Ecommerce. Nous voyons des échecs mais aussi de belles réussites. Il y a des développements internationaux rapides dès lors que le business model intègre la vente à distance via le Web. Paul Montwill, raconte comment il a créé et développé deux entreprises de commerce électronique, Magico et AB Commerce, et a vu les ventes exploser de 250 % lorsque la pandémie a amené davantage de PME à basculer leur activité sur Internet.

Magico, l’équipe de mise en œuvre et société sœur de la plateforme AB Commerce (Analytics Based E-Commerce), fournit des sites web aux entreprises irlandaises depuis 1999. Fondée par le PDG expert en commerce électronique Paul Montwill, son siège social est à Ennis, Co Clare.

L’année 2020 a été une année charnière pour les entreprises qui ont été nombreuses à convertir leurs magasins en ligne pendant la pandémie afin de rester opérationnelles et de faire du commerce. Sa devise est “vivre vite pour grandir vite !

C’était une période effrayante pour toute l’industrie, puis soudain nous avons vu les revenus en ligne de nos clients augmenter de 400 pc du jour au lendemain. Cela n’a pas cessé depuis

Les clients de Magico dans les espaces B2B et B2C ont rapporté une augmentation de 250% des ventes et des revenus en 2020, certains dans le secteur du sport et de la pharmacie atteignant une augmentation impressionnante de 500%.

Ils représentent une clientèle très variée, dans une multitude de secteurs différents, notamment la pharmacie et la santé avec Molloys Pharmacy et Nourish, les chaussures et la mode avec Vaughan Shoes et Secret Fashion Fixes, la construction avec Heat Merchants et Tubs & Tiles, et une variété de points de vente au détail comme Fancy Dress Party Store et Petworld, pour n’en citer que quelques-uns.

Les deux entreprises sont membres de Digital Business Ireland, dont les premiers prix sont actuellement en phase de jugement. AB Commerce est finaliste dans la catégorie “Impact numérique de l’année” aux côtés de An Post, Orbidal, ID-Pal et LoyLap. L’un de ses clients, Inish Pharmacy, a également été nominé dans les catégories “Site web de l’année” pour la santé, la beauté et le bien-être.

En Irlande, de Dublin aux régions

Le fondateur Paul Montwill a grandi à Dublin, a fait ses études au Blackrock College, a étudié à l’UCD et a travaillé chez Accenture pendant six ans en tant que consultant et directeur informatique.

“J’ai ensuite créé Magico en 1999. Nous étions à l’origine une société de développement web, au début de l’ère Internet. Pendant les premières années, nous avons développé des sites web dans tous les secteurs d’activité : paniers d’achat, sites web immobiliers, portails, systèmes de gestion de dossiers en ligne, sites web de téléchargement de photos, et bien d’autres encore.

En 2005, nous avons remporté le Golden Spider Award de la “meilleure agence de l’année”, ce qui a constitué une étape importante. Nous avons ensuite changé d’activité pour nous concentrer uniquement sur les sites web de commerce électronique, car à cette époque, l’internet avait atteint sa maturité et il fallait être plus spécialisé pour progresser”.

Au cours des dix années suivantes, Magico s’est concentrée sur les sites de commerce électronique sur mesure, car il n’existait pas de plates-formes de commerce électronique standard sur le marché. “La plupart des détaillants ont dû se forger leur propre voie pour être meilleurs que leurs concurrents”, a expliqué M. Montwill.

La devise de cette réussite irlandaise : Diviser et conquérir

“En 2015, nous avons constaté que les détaillants se tournaient vers des plates-formes prêtes à l’emploi, si bien que la société a été scindée en deux – Magico est devenue une société de services, AB Commerce se concentrant sur l’aspect technologique. La création de notre propre plateforme sur étagère a suivi, que nous avons lancée en 2018.

“Depuis 2018, nous avons mis en place plus de 50 sites de commerce électronique en Irlande par l’intermédiaire d’AB Commerce et tous se portent très bien – les ventes en ligne ont augmenté de plus de 200pc en moyenne l’année dernière par rapport à l’année précédente, et les clients génèrent des revenus importants malgré Covid-19.

“Nous prévoyons de développer les deux sociétés à l’international dans les années à venir”.

M. Montwill a expliqué que la création de la plate-forme sur étagère était due au fait que les clients lui demandaient pourquoi ils devaient “réinventer la roue” alors qu’ils seraient heureux d’avoir un site web avec les mêmes fonctionnalités que le premier détaillant de leur secteur en ligne.

“Nous avons donc arrêté de faire des sites web sur mesure et sommes passés à une plateforme partagée.

Notre argument de vente unique (USP) est de vous faire vivre rapidement et de vous faire grandir rapidement”. Tous les éléments techniques sont gérés par nous, de sorte que les clients n’ont qu’à nous parler chaque mois de ce qu’ils doivent faire pour augmenter leurs revenus”.

M. Montwill a expliqué qu’il a fait croître les deux entreprises en s’autofinançant et en réinvestissant chaque année une partie de ses revenus dans l’amélioration de la technologie.

“Nos clients nous paient une redevance mensuelle et une partie de cette redevance couvre leur contribution au développement en cours.

“Ce que nous aimons dans notre modèle, c’est que tout le monde utilise une plate-forme partagée. Nous apportons des améliorations chaque mois et nous n’avons pas à nous inquiéter du retard de certains de nos clients, car tout le monde bénéficie de mises à jour gratuites, quoi qu’il arrive. C’était un problème les années précédentes, lorsque différents clients utilisaient différentes versions de notre plateforme. Grâce à cette approche de plate-forme partagée, nous surpassons nos concurrents. Au fur et à mesure que notre modèle se développe, nous fournissons automatiquement un meilleur service à nos clients au fil des mois”.

Les meilleurs mentors ? Nos collaborateurs et nos clients

Montwill considère à la fois son équipe et ses clients comme ses mentors en affaires. “Le commerce électronique est un domaine complexe et fournir une plate-forme standard qui offre à chaque client un sentiment individuel de haute qualité est un défi. C’est pourquoi notre équipe et nos clients ont travaillé en étroite collaboration au fil des ans, afin de s’assurer que les nouvelles fonctionnalités que nous ajoutons chaque mois à la plate-forme sont suffisamment configurables pour que nos clients puissent se différencier sur le marché.

“Ma plus grande inspiration a été Tony Smyth qui dirige Smyths Toys. Nous avons travaillé avec lui pendant plusieurs années, à partir de 2007, lorsqu’ils ont fait leur entrée sur le marché britannique pour la première fois. Ce qui m’a vraiment impressionné, c’est à quel point il se concentrait sur ce qui différenciait Smyths Toys de ses concurrents et comment il faisait en sorte que tout reste simple. Lorsque nous avons commencé à travailler avec lui, le monde est entré en récession à la suite de l’effondrement du secteur bancaire, mais il a persévéré dans ses projets de développement d’une présence au Royaume-Uni. En quelques années, il est passé d’aucun magasin au Royaume-Uni à plus de 20. Cette croissance s’est poursuivie dans toute l’Europe, jusqu’à l’entreprise très prospère qu’elle est aujourd’hui”.

Au début, son plus grand défi était le manque d’expérience commerciale. “Quand j’ai commencé à travailler, c’était par amour de la technologie – tout ce que nous faisions était centré sur le fait qu’Internet était nouveau et sur les idées en constante évolution qui étaient introduites. Les technologies sont devenues basées sur le web, alors que nous étions auparavant habitués à un modèle appelé client-serveur. La méthodologie du projet passait au développement agile alors que nous étions habitués à un modèle traditionnel appelé méthodologie Waterfall. Ces nouvelles technologies et ces nouveaux processus étaient très intéressants et beaucoup plus rapides à mettre en œuvre, de sorte que nous apportions constamment de nouvelles solutions dans de nombreux domaines différents.

“Cependant, grandir et s’étendre au-delà d’un certain point, comme dépasser 10 employés, entraîne des difficultés si vous n’êtes pas concentré et n’abordez pas tout d’un point de vue commercial. On n’est pas éclairé par ces connaissances à l’école – on n’apprend qu’en pratique, par essais et erreurs, ce qui signifie que nous avons dû faire face à de nombreux défis et obstacles au cours de nos premières années”.

Dans sa lutte contre la pandémie, M. Montwill a déclaré que ses entreprises irlandaises avaient eu de la chance car les achats en ligne ont pris un essor considérable. “Alors que les deux premiers mois ont été lents, avec beaucoup de nos clients qui ont fermé leurs portes et licencié du personnel, c’était une période effrayante pour toute l’industrie, puis soudain nous avons vu les revenus en ligne de nos clients augmenter de 400% du jour au lendemain. Cela n’a pas cessé depuis”.

Mener l’aventure de la transformation numérique avec une société en Irlande

Montwill considère que Magico et AB Commerce sont tous deux à la tête du parcours de transformation numérique des entreprises irlandaises et gagne du terrain sur les voisins européens.

“Nous sommes tous en faveur de la transformation numérique. Dans notre secteur, avec le passage à des plates-formes standard ces dernières années, nous avons vu de nombreux détaillants et grossistes irlandais faire brillamment du commerce électronique. Et avec les 12 derniers mois de Covid-19 qui ont vu les entreprises devenir dépendantes à 100 % de leurs canaux en ligne, juste pour survivre, les entreprises irlandaises ont parcouru un long chemin.

“Une économie en ligne très bien accueillie a été créée, permettant à la société irlandaise de continuer à vivre normalement, tout en étant enfermée. L’économie en ligne a temporairement pris le relais de l’économie hors ligne, et les Irlandais en sont très heureux. Cela est dû au fait que les entreprises irlandaises s’adaptent si rapidement au numérique”.

Quelques clés pour aller vers une réussite irlandaise dans le Ecommerce

Si vous deviez tout recommencer, que feriez-vous différemment ?

Je serais passé à un modèle de développement de produits standardisé dix ans plus tôt que nous. Le service et développement sur mesure est intéressant mais il trouve très rapidement ses limites.

Qui vous inspire dans le monde des affaires ?

Les chefs d’entreprise qui y travaillent pour apporter des améliorations à la société. Je ne pense pas que les propriétaires d’entreprises soient là pour s’enrichir, comme à l’époque où la société n’avait pas autant de soutiens et où il fallait de l’argent juste pour survivre. Je commence à voir de nombreux chefs d’entreprise comme Bill Gates rendre une partie de leur richesse ; c’est après qu’ils aient construit leurs entreprises et assuré la subsistance de dizaines de milliers de familles en cours de route, par l’intermédiaire de leurs employés.

Quels conseils donnez-vous aux nouveaux employés et comment encouragez-vous les talents au sein de votre organisation ?

C’est délicat, car vous voulez trouver le bon équilibre entre les idées nouvelles et ne pas essayer de réparer ce qui n’est pas cassé. Nous encourageons le talent en travaillant en équipe étroite, en étant ouverts aux nouvelles idées et en les essayant. Mais nous ne nous séparons pas d’une base de technologie/connaissances que nous avons constituée au fil des ans, par tâtonnements.

Quels sont les livres business que vous lisez ou que vous recommanderiez ?

Je n’ai pas tendance à lire des livres sur les affaires car je dois m’éteindre quand je ne travaille pas. Mais j’en ai lu quelques-uns et deux livres que j’ai trouvés très intéressants concernaient les débuts de Google et ceux de Salesforce. Les deux ont été très inspirants.

Quels sont les technologies/outils que vous utilisez personnellement pour vous maintenir sur la bonne voie ?

Google. Lorsque je vois quelque chose d’intéressant, je ne peux pas m’empêcher d’en savoir plus sur le moteur de recherche de Google.

L’équipe de SFI